Crise imobiliária em Montana alerta proprietários mais velhos no país

11-07-2024

    Os proprietários de imóveis em Montana enfrentam custos crescentes e insegurança habitacional em meio ao aumento dos impostos sobre propriedades e seguros. Os idosos de Montana, especialmente aqueles com problemas de saúde, são particularmente vulneráveis. As reformas habitacionais estaduais visam aumentar a oferta, mas um conselheiro habitacional está preocupado com a ajuda de curto prazo.

    Possuir uma casa não garante segurança financeira na aposentadoria — mesmo quando os valores das casas dispararam, como aconteceu em comunidades de todo o país nos últimos anos. Isso é particularmente evidente no estado de Montana, que viu os valores das casas subirem à medida que pessoas de fora do estado se mudam e a escassez de moradias se agrava. Mas no Big Sky Country, como em grande parte da nação, os custos associados à propriedade de uma casa, incluindo prêmios de seguro residencial, impostos sobre propriedades e reparos domésticos, também aumentaram rapidamente.

    Desafios para os Idosos

    Os proprietários mais velhos que vivem com rendas fixas estão tendo dificuldades particulares para gerenciar esses custos crescentes. Com as taxas de juros hipotecárias altíssimas e o estoque de imóveis baixo, eles têm poucas opções para reduzir o tamanho da casa. Beverly Dashnaw, que trabalha como conselheira habitacional certificada pelo HUD há cerca de duas décadas em Montana, diz que nunca viu tantos aposentados e proprietários mais velhos lutando para sobreviver. Ela culpa o aumento dos impostos sobre propriedades e dos custos de seguro, mas observa que a inflação, em geral, também apertou aqueles com rendas fixas.

    “Os idosos e pessoas com deficiência estão lutando muito, muito duro”, disse ela. “O custo de vida, a inflação está subindo para tudo, e a renda deles não aumenta.”

    A crise em Montana é particularmente aguda, pois tem uma das populações mais antigas dos EUA. O Census Bureau estimou que em 2020, quase 20% dos residentes do estado tinham 65 anos ou mais, significativamente maior do que a média nacional de 16,8%. O estado também é particularmente impactado pela crise climática — na forma de incêndios florestais mais severos e tempestades de granizo, entre outros eventos climáticos extremos — o que está elevando seus prêmios de seguro entre os mais rápidos do país.

    Impacto Nacional

    Mas Montana não está sozinha. Os proprietários mais velhos estão lutando em comunidades de todo o país. Os custos de seguro aumentaram dramaticamente em todo lugar — resultado tanto de questões climáticas cada vez mais severas, incluindo inundações e incêndios, quanto do custo elevado da construção e reparos domésticos. Nacionalmente, os prêmios de seguro residencial aumentaram em média 21% entre maio de 2022 e maio de 2023, segundo a Policygenius. Os reparos domésticos também estão mais caros hoje em dia, com a escassez de trabalhadores da construção civil e o custo elevado dos materiais.

    A crise de acessibilidade habitacional coincide com a crise de aposentadoria do país. Um quinto dos americanos com 50 anos ou mais não tem poupança para a aposentadoria. E as pessoas mais velhas estão cada vez mais perdendo suas casas. A proporção de adultos solteiros sem-teto com 50 anos ou mais é estimada ter crescido de cerca de 10% para 50% nas últimas três décadas.

    Uma Crise Exacerbada pela Pandemia

    Dashnaw trabalha para a organização sem fins lucrativos NeighborWorks Montana, onde aconselha proprietários existentes que lutam para pagar seus custos habitacionais ou enfrentam execução hipotecária, potenciais compradores de primeira casa e aqueles que procuram habitação alugada acessível. Muitos de seus clientes também estão lutando contra doenças.

    “Muitos são problemas de saúde”, acrescentou ela. “Pessoas que adoeceram durante a COVID ou mesmo depois e simplesmente não conseguiram recuperar seus pagamentos.”

    Aqueles que possuem casas móveis, mas não o terreno onde a casa está localizada, estão cada vez mais vulneráveis ao aumento dos aluguéis.

    Muitos proprietários mais velhos forçados a sair de suas casas acabam sem-teto, parte de uma população crescente sem-teto no estado. Os abrigos para sem-teto em Montana têm relatado encontrar mais pessoas idosas.

    Dashnaw diz que também se tornou mais comum ver várias famílias vivendo na mesma casa. “Essa é outra tendência que você não via nos anos anteriores”, disse ela.

    Embora os problemas habitacionais de Montana estejam aumentando há anos, eles explodiram durante a pandemia quando dezenas de milhares de californianos e outros aproveitaram o trabalho remoto e se mudaram para o estado. Ao mesmo tempo, o turismo ao ar livre em expansão do estado empurrou os aluguéis de longo prazo para fora do mercado em favor do Airbnb e outros aluguéis de curto prazo. O aumento da demanda por parte dos novos moradores com carteiras recheadas fez os preços das casas e os aluguéis dispararem. Em todo o estado, os preços das casas aumentaram 60% desde o início de 2020, enquanto os aluguéis estão entre os que mais crescem no país.

    Reformas Habitacionais

    A crise se tornou tão severa que o governador conservador de Montana, Greg Gianforte, e a legislatura estadual de maioria republicana agiram recentemente aprovando uma série de reformas habitacionais projetadas para aumentar a oferta de moradias. O estado afrouxou as restrições de zoneamento, permitiu maior densidade habitacional e exigiu que as localidades elaborassem um plano de uso da terra, entre outras medidas. As medidas foram elogiadas por especialistas pró-habitação como o “Milagre de Montana” e um modelo para o resto do país.

    “A linha inferior é que a demanda superou a oferta e vimos os preços das moradias realmente dispararem”, disse Gianforte ao Business Insider no início deste ano. “Sabíamos que tínhamos que fazer algo a respeito.”

    Mas Dashnaw está preocupada que não haja assistência suficiente disponível no meio tempo. O Fundo de Assistência ao Proprietário — um montante fornecido pelo Plano de Resgate Americano de 2021 e dedicado a ajudar proprietários com dificuldades relacionadas à pandemia — tem sido uma fonte crucial de ajuda para seus clientes, mas seu financiamento é finito e acabará em algum momento, diz ela. Em outros estados, programas de assistência ao proprietário da era pandêmica já se esgotaram.

    Por anos, Dashnaw administrou um negócio de catering para complementar seu salário na organização sem fins lucrativos. Lá, ela trabalhava para proprietários de segunda residência que deixavam suas grandes casas em Montana vazias por meses a fio.

    “A lacuna entre as classes só cresceu onde você tem uma classe média que foi empurrada para a pobreza”, disse ela, “E os ricos estão ainda mais ricos.”

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    Qual é o impacto da crise habitacional em Montana para os proprietários mais velhos em todo o país?

    A crise habitacional em Montana exacerba a pressão sobre os proprietários mais velhos em todo o país, aumentando os custos de moradia e reduzindo o valor das propriedades. Isso pode limitar suas opções de aposentadoria e forçá-los a reconsiderar planos financeiros de longo prazo.

    Pode a crise habitacional em Montana servir de alerta para os proprietários mais velhos em todo o país?

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